L'Etat-major maçonnique de Napoléon - Pierre Mollier, Pierre-François Pinaud

Parution : 19/09/2009
Editeur : A l'orient
ISBN : 978-2-9125916-0-9
EAN13 : 9782912591609
Nb pages : 312
Pas moins de 312 notices biographiques de francs-maçons (célèbres et moins célèbres) nous sont proposés.
Ce Dictionnaire biographique des dirigeants du Grand Orient de France sous le Premier Empire veut éclairer une dimension jusque-là peu étudiée de la France napoléonienne.
Peu d'ouvrages sérieux ont été en effet publiés sur cette question. Pour ma part j'en vois trois dont la lecture est indispensable : "La franc-maçonnerie sous l'empire, un âge d'or", du même Pierre Molllier ainsi que deux ouvrages du regretté François Collaveri, "La Franc-Maçonnerie des Bonaparte" et ,"Napoléon Empereur franc-maçon".
Ce dictionnaire est donc particulièrement bienvenu et attendu pour tous les amateurs d'Hitoire et particulièrement de la geste napoléonienne.
En effet, entre 1804 et 1815, sous l’autorité attentive du Prince-Archichancelier François-Régis de Cambacérès, le numéro deux de Napoléon, des Maréchaux au Conseil d’Etat en passant par le Tribunat ou le Sénat, la direction du Grand Orient est étroitement liée au nouveau pouvoir.
La Franc-maçonnerie, prise en main par les dignitaires du régime, devient alors un véritable «appareil idéologique d’Etat». Toute une partie de la bourgeoisie, gagnée aux Lumières et aux principes du libéralisme philosophique, ne pouvait plus être intégrée au système politique via le catholicisme rétabli par le Concordat : les loges se substituent alors aux paroisses pour insérer la bourgeoisie voltairienne dans l’Etat napoléonien. Ainsi, ce travail est aussi une enquête sur ces «couches nouvelles» issues de la Révolution, qui s’installent au pouvoir sous l’Empire et dont l’action transformera profondément la France tout au long du XIXe siècle.
Mais au-delà de cette approche sociologique, à l’image de l’époque, beaucoup de ces 312 personnages ont eu des vies qui sont de véritables romans, d’obscures provinces aux ors des palais impériaux, des sables du désert égyptien aux neiges de la Russie éternelle. La Franc-maçonnerie y joue souvent un rôle. En effet, rares sont les – grands, moyens… ou petits ! – dignitaires de l’Empire qui n’ont pas eu, à un moment ou à un autre, un lien plus ou moins fort avec les loges.
Pour certains comme Cambacérès, Junot, Lacépède, Mac Donald, Masséna, Regnaud de Saint-Jean d’Angély, Ségur… elle a même été un élément de formation dans leur jeunesse. Des amitiés, des sensibilités informelles au sein du pouvoir, s’expliquent en partie par une commune fréquentation des loges avant la Révolution, lorsqu’ils n’étaient encore que des jeunes gens qui cherchaient leur chemin dans la société d’Ancien Régime. Aux côtés des grands noms, le lecteur découvrira aussi une galerie de portraits d’« oubliés de l’histoire » à la vie pourtant tout aussi romanesque.
La prosopographie, chère à Pierre-François Pinaud, ,consiste à étudier un groupe social en reconstituant les biographies de ses membres. La juxtaposition de ces itinéraires permet de cerner les origines sociales ou géographiques, la formation et les parcours, les réseaux familiaux, amicaux, politiques ou économiques qui structurent, organisent et font vivre le groupe. Cette connaissance en profondeur de la réalité d’un acteur social permet de mieux comprendre son influence et son rôle dans la société de son temps.
En bref, ce dictionnaire est un ouvrage à se procurer toutes affaires cessantes!

Biographie
Pierre Mollier est historien et directeur du service Bibliothèque-Archives-Musée du Grand Orient de France, rédacteur en chef de la revue Renaissance Traditionnelle. Il a déjà publié plusieurs livres et une cinquantaine d’articles sur l’histoire de la Franc-maçonnerie, de ses rites et de ses symboles.

Biographie
Pierre-François Pinaud est Docteur d’Etat ès lettres et ancien maître de conférence à l’Ecole Pratique des Hautes Etudes. Spécialiste de la prosopographie et de l’histoire des finances publiques, il a publié sur ces sujets de nombreux articles et plusieurs ouvrages ainsi qu’une biographie de Cambacérès.